Anonim

Kmenová terapie je vzrušující a náročná oblast lékařského výzkumu. Kmenové buňky jsou základní stavební kameny všech ostatních typů buněk. Právě je máte ve svém těle. Jsou zodpovědné za opravu a regeneraci tkání vašeho těla. Například umožňují hojení ran a produkci nových krvinek. Výzkum kmenových buněk se zaměřuje na využití těchto schopností k léčbě lidských chorob.

Užitečností léčby kmenovými buňkami je jejich schopnost proměnit se v jiné typy buněk a sebezdraví. V současné době je jediným schváleným FDA (Food and Drug Administration) použití kmenových buněk vytvářejících krev pro poruchy kostní dřeně a krve. To zahrnuje transplantaci kmenových buněk, která nahradí nemocnou nebo poškozenou kostní dřeň. Léčí lidi s leukémií, lymfomem, mnohočetným myelomem a dalšími poruchami krve. Může také pomoci lidem, když chemoterapie rakoviny závažně poškodí jejich kostní dřeň. Všechna další použití terapie kmenovými buňkami jsou výzkumná.

Výzkum kmenových buněk pro lékařské ošetření má tři základní zbraně. Prvním je lepší porozumění tomu, jak kmenové buňky přecházejí od základních stavebních bloků k vysoce specializovaným orgánovým a tkáňovým buňkám.

Vědci studují genetické a molekulární kontroly, které umožňují tento proces. Cílem je aplikovat tyto znalosti na podmínky, které vyplývají z problémů s geny nebo buněčným dělením. Rakovina a vrozené vady jsou příklady. Studium kmenových buněk může vědcům poskytnout pohled na vývoj těchto podmínek. To jim zase může pomoci vyvinout nové strategie pro léčbu těchto stavů.

Další výzkum kmenových buněk je použití kmenových buněčných linií k testování léčiv. Vědci mohou pěstovat kmenové buněčné linie v laboratoři. Jakmile vytvoří linii, může se v zásadě navždy obnovit. Poté mohou odebrat buňky z linie a testovat potenciální nová léčiva. To jim umožňuje vidět účinky - buď dobré nebo špatné - na lidské buňky pěstované v laboratoři, aniž by testovaly lék na skutečné osobě.

Vzrušujícím příkladem tohoto výzkumu je Alzheimerova choroba. Vědci nemohou přesně napodobit nemoc u zvířat. Zvířecí modely pro testování léčiv mají tedy omezenou užitečnost. Drogy, které fungují u zvířat, nemusí vždy fungovat u lidí. Vědci v současné době používají kmenové buňky od pacientů s Alzheimerovou chorobou k vytvoření nervových buněčných linií. Mohou testovat nové molekuly léku na těchto lidských nervových buňkách, aby našli ty, které budou léčit nemoc.

Třetí rameno výzkumu kmenových buněk je regenerace tkání. Je to asi to, co si většina lidí myslí, když slyší o léčbě kmenovými buňkami. Je to oblast regenerativní medicíny. NIH (National Institutes of Health) definuje tento proces jako proces vytváření živých, funkčních tkání k opravě nebo nahrazení tkáňových nebo orgánových funkcí ztracených v důsledku věku, nemoci, poškození nebo vrozených vad.

Dnes většina regenerace tkání nebo buněčných terapií začíná vlastními kmenovými buňkami člověka. Kmenové buňky ve vašem těle jsou specifické pro tkáně. To znamená, že mohou vést ke vzniku různých buněk v určité tkáni nebo orgánu. Vědci mohou použít tyto tkáňové kmenové buňky k regeneraci tkáně. Například mohou použít kmenové buňky v kůži k růstu náhrady kůže za popáleniny.

Vědci aktivně studují způsoby, jak navrhnout kmenové buňky, aby se mohli proměnit v jakýkoli druh tkáně, kterou potřebujete. V budoucnu mohou být vědci schopni transplantaci těchto buněk injekcí kmenových buněk do oběhu nebo přímo do nemocného orgánu. Cílem by bylo opravit nebo vyměnit poškozenou nebo nemocnou tkáň.

Aktuální oblasti výzkumu kmenových buněk zahrnují:

  • Slepota a hluchota

  • Popáleniny

  • Srdeční, cévní, ledvinové a plicní onemocnění

  • HIV a imunitní choroby

  • Neuromuskulární poruchy včetně Parkinsonovy choroby, roztroušené sklerózy a ALS (amyotrofická laterální skleróza)

  • Osteoartritida a další ortopedické stavy

  • Nemoc srpkovitých buněk

  • Poranění míchy a poruchy mozku včetně Alzheimerovy choroby a mrtvice

  • Diabetes typu 1

Některé z těchto oblastí jsou v předklinických fázích, což ještě není u lidí. Vědci však provedli malé lidské studie v několika oblastech, jako jsou srdeční choroby a ortopedie. Předtím, než se tato oblast regenerativní medicíny dostane do hlavního proudu, je třeba vyčistit značné překážky. Vědci musí zajistit, aby kmenové buňky mohly spolehlivě dělat následující:

  • Vyrobte si takové buňky, které potřebují

  • Přežít v příjemci

  • Integrujte se do tkáně (jako je mozek) (staňte se součástí)

  • Fungujte tak, jak by měli po celý život příjemce

  • Neubližujte

Vědci také musí obejít imunitní systém těla. Studují způsoby, jak vytvořit buňky a tkáně, které tělo neodmítne.