Anonim

Imunoterapie, používání léků k povzbuzení imunitního systému k útoku a zabíjení rakovinných buněk, mění péči o rakovinu. Imunoterapie může úspěšně léčit určité typy rakoviny kůže, plic a ledvin a nyní se používá k léčbě rakoviny hlavy a krku, která prošla přes léčbu.

Ale navzdory vzrušení kolem imunoterapie doktoři říkají, že je důležité si uvědomit, že se nejedná o „stříbrnou střelu“ nebo zázračný léčebný postup. Zde je pět potřebných informací o imunoterapii a rakovině hlavy a krku.

1. Rakoviny hlavy a krku jsou zvláště dobrým cílem pro imunoterapii.

Imunoterapie se zdá být nejúčinnější proti rakovinám a nádorům, které prošly mnoha mutacemi, a mnoho rakovin hlavy a krku se do této faktury vejde. To je důvod, proč imunoterapie přinesla některé vynikající výsledky u lidí, kteří dříve měli jen málo možností.

Historicky neměli lékaři co nabídnout lidem, jejichž rakovina hlavy a krku se po léčbě vrátila nebo progredovala. Třída imunoterapeutických léků zvaná „inhibitory kontrolního bodu“ je první, u které bylo prokázáno, že prodlužuje přežití alespoň u některých těchto pacientů. Někteří lidé léčeni imunoterapií se daří dobře více než dva roky po jejich počáteční léčbě.

Ke konci roku 2016 byly US Food and Drug Administration schváleny dva inhibitory kontrolního bodu pro použití u lidí s rakovinou hlavy a krku: nivolumab (Opdivo) a pembrolizumab (Keytruda). Oba jsou schváleny pro použití u lidí, jejichž rakovina přetrvávala nebo se zhoršila po léčbě chemoterapií.

Odborníci předpovídají, že imunoterapie bude někdy použita k léčbě lidí brzy po diagnóze rakoviny hlavy a krku, ale právě teď se provádí řada výzkumných studií s cílem zjistit, zda je imunoterapie účinnější než tradiční léčba první linie. To, zda se inhibitory kontrolního bodu stanou první léčbou rakoviny hlavy a krku, bude záviset na výsledcích těchto studií.

3. Imunoterapie nefunguje pro každého.

Asi 20% lidí léčených imunoterapií reaguje na léčbu - to znamená, že jejich rakovina se zmenšuje nebo mizí. Asi 80% lidí nevidí žádný prospěch z imunoterapie a právě teď nikdo neví, jak s jistotou předpovídat, kteří lidé budou mít prospěch a kteří nebudou.

Vědci tvrdě pracují a snaží se identifikovat biomarkery a lékařské testy, které lékařům pomohou předem vědět, které pacienty budou pravděpodobně prospěšné. Jediným způsobem, jak si být jistý, zda imunoterapie pomůže, je zkusit to.

4. Imunoterapie může být použita v kombinaci s jinými léčbami.

Chemoterapie, chirurgie a ozařování jsou tradičně hlavními pilíři léčby rakoviny hlavy a krku a nadále hrají důležitou roli. Ve skutečnosti se vědci a lékaři domnívají, že kombinace záření a imunoterapie nebo chemoterapie a imunoterapie může být dokonce účinnější než samotná léčba.

V současné době existuje mnoho klinických studií, které testují použití imunoterapie v kombinaci s jinými léčbami. Tyto studie nakonec pomohou lékařům určit optimální načasování a sled léčby.

5. Závažné nežádoucí účinky jsou vzácné.

Většina lidí snáší imunoterapii lépe než chemoterapie. Mezi nejčastěji uváděné nežádoucí účinky patří únava, mírný průjem a kožní vyrážka nebo svědění.

U malého počtu pacientů - podle studií asi 10% - se vyskytnou závažnější vedlejší účinky, včetně potenciálně život ohrožujícího zánětu plic nebo střev. Pacienti, kteří mají potíže s dýcháním, kašel bez zjevné příčiny nebo více než čtyři pohyby střev za den nad výchozí hodnotou, by měli neprodleně kontaktovat svého poskytovatele zdravotní péče.